miércoles, 8 de mayo de 2013

La hormona cortisol influye en el sueño

Actualmente no existe una explicación convincente de por qué soñamos o lo que soñamos.  En este artículo se propone una aproximación a soñar que se centra en la relación entre el sueño y la memoria. Sugerimos que los sueños reflejan un proceso biológico de la consolidación de la memoria a largo plazo, que sirve para fortalecer las huellas neuronales de los acontecimientos recientes, la integración de estos nuevos rastros de recuerdos antiguos y los conocimientos previamente almacenada, y para mantener la estabilidad de las representaciones de la memoria existentes en la cara de experiencia posterior

En general se supone que la consolidación de la memoria a largo plazo implica interacciones entre varios sistemas cerebrales, modulada por diversos neurotransmisores y neurohormonas. El equipo de investgadores propone que las características de los sueños se entienden mejor en el contexto de este efecto neuromodulador de los sistemas cerebrales implicados en la consolidación de la memoria. A pesar de una serie de neurotransmisores y neurohormonas están probablemente involucrados, nos centramos nuestra atención en particular sobre la hormona del estrés cortisol, que tiene amplias repercusiones en la memoria durante la vida de vigilia a través de su impacto en muchas de las estructuras críticas del cerebro implicadas en la memoria.

La hipótesis, dicho brevemente, es que las variaciones en el cortisol (y otros neurotransmisores) determinan el estado funcional del hipocampo ↔ circuitos neocorticales, influyendo así en los procesos de consolidación de la memoria que acontecen durante el sueño. El estado de estos circuitos determina en gran medida la fenomenología de los sueños, dar una explicación de por qué soñamos y por qué. Como corolario, los sueños pueden ser considerados como ventanas hacia el funcionamiento interno de los sistemas de memoria, al menos aquellas de las cuales podemos llegar a ser consciente.

Además de explorar estas ideas con más detalle, proporcionamos alguna información relacionada con
  1. los estados de sueño y el papel de varios neurotransmisores en el cambio de un estado de sueño a otro.
  2. cómo las características de sueño varían en función de la dormir estado.
  3. el contenido de la memoria asociada típicamente con el sueño en diferentes estados de sueño.
  4. el papel del sueño en la consolidación de la memoria.

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